La ciudad de los espartanos


Helena y Menelao, mítico rey de Esparta

Una polis griega no era sólo un espacio físico, aunque connotaba una unidad física que combinaba territorio rural con un centro administrativo. Tampoco era un Estado en el sentido moderno, que implicara la existencia de órganos centralizados de gobierno (ejecutivo, legislativo judicial, fuerzas armadas) divorciados del pueblo o situados por encima y en contra del mismo en su conjunto. La polis era más bien un estado-ciudadano, un Estado en que «los espartanos» eran una ciudad, por así decirlo. En efecto, los espartanos, como veremos, quizá fueron en el conjunto de Grecia pioneros de un tipo concreto de ciudadanía participativa. Desde el punto de vista espacial y arquitectónico, por otro lado, iban rezagados con respecto al resto de Grecia, o en todo caso de las zonas más avanzadas del sur en los siglo VIII, VII y VI de referencia. Es muy notorio que nunca urbanizaron debidamente su lugar central: tal como Tucídides comenzaba al principio de su Historia de la guerra espartano-ateniense, los espartanos conservaban una vieja forma de asentamientos basada en pueblos, cuyos restos, predijo con acierto, serían tan insustanciales e insignificantes que los futuros visitantes de esos lugares subestimarían en gran medida el poder que en realidad Esparta había sido capaz de ejercer. Con toda lógica, los espartanos no levantaron ninguna muralla importante, de hecho ninguna clase de muralla, en sus ciudades antes del siglo II a.C.

Una explicación que no construyeran murallas era que los espartanos se sentían relativamente protegidos contra posibles incursiones hostiles desde el exterior o insurrecciones en el interior. Otra era que, a su entender, una muralla resultaba algo afeminado: se sentían orgullosos e contar, para su autodefensa, exclusivamente con una fuerza masculina de sus propios cuerpos, espléndidos militarmente hablando.

Paul Cartledge. Los Espartanos. Ed. Ariel. Barcelona, 2002. p. 49-50

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Acerca de Rodrigo Pérez

Profesor de Historia UDLA Estudiante de Magister en Historia Mención Historia Universal UAI
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